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2012年3月14日 (水)

ねこドア

聞くところによると,遠く異国にあってはねこを生活の伴侶に迎え入れたら生涯屋外の土を踏ませることが無いのが当たり前という風習を持つ世界があるらしい.
彼方の風俗文化を識ることは常に想像を豊かにしてくれるまことに興味深い事ではある.が,私は出不精で慣習を変えるのを面倒がる不調法者だから好き好んでそういう異世界に身を置きたいとは思わない.

私が身を置いているこの世界では,人間の家族と生活を共にするねこは基本,人間の住居からの自由な出入りの権利を持っている.昔からそうだったから何の疑問もない.
この慣習は時に取り返しのつかない悲しい出来事を招くことがあるが,それでも,多分,今後もわれわれと世間がねこ達と折り合って暮らしていける間はこの権利関係が変わることは無いと思われる.

そんなある日.
件のねこの出入り口,通称 ねこドア を常時解放してると冬はめっぽう寒い.昨今の節電要請の折り,開口部を最小限にする必要性を感じて対策を講ずることとなった.

1stバージョン.
20111223-205152
コンパネの端切れをアルミサッシの隙間に挟んだだけ.

これだけだと外から観るとなんとももの寂しい.
んで,庇らしき板切れを打ちつけてここが「出入り口」であることをアピールしてみた.
20111224-125331
小々の横殴りの雨でも雪でも余裕でしのげる.
これで門灯と表札でも揚げれば立派なねこ専用玄関だ.
が,NHKの集金人に間違えてノックされても困るのでそこまで凝るのはやめた.

これでしばらく満足していたのだが,今季の寒波は猛烈であって,流石に深夜はねこ達を全て回収して窓を全て閉鎖せざるを得なくなった.
ところがこんな板切れをサッシに挟んだままでは窓を締めきるのが困難だ.
そこで,この小窓の前に工具箱とか段ボール箱の遮蔽物を置いて封鎖することにしたのだが,ねこ達は存外に剛力なもので,朝になって気がついたら勝手に押しのけられて往来自由になっていることがままあった.

しかも.
まもなく彼らは別の手段を採用した.目的の達成の為には最も合理的な手段を取るのがねこの道理である.
すなわち,バリケードには目もくれず,なかんずく彼らの為に用意はされたが通行がしごく面倒なねこドアも無視して,すぐ隣の窓ガラスを苦もなくひょいと開け放ち,堂々と外出してゆくのだった.
もちろんその窓ガラスは開けっぱなしである.

サッシに板を挟んだが為に窓ガラスをロックできないんだから当たり前だった.
 
制作者であるところの私はしばらく自らの愚かさに打ちひしがれた.

けど,負けない.すぐさま立ち直った私は,ねことの知能勝負に雪辱戦を挑んだ.

2ndバージョン.
20120313-191135
ねこドアを確実に閉鎖するためのシャッターを増設した.

もちろん,新設のシャッターにも窓ガラスにもねこの腕力と知能では解決できない高等なロックメカニズムを設けてある.

シャッターは単にねこドアを塞ぐ落とし扉というだけではない.
20120313-191154

じゃきーん. がちんっ!
20120313-191201
ほら.もう誰もこのシャッターを開けることは叶わない.

この屈強なロックメカニズムを破るには,ねこ達には生憎だが数万年単位の進化の時を待たねばなるまい.

しかも.
20120313-191150
鋭い視線で観察して初めてその存在に気づく,精緻かつ巧妙な窓ガラスのロックシステムも抜かりない.
いかに鋭い爪と融通無碍な前肢を武器とするねこに於てもこの高度なロックを解除はできまい.

愛猫たちを相手に心をオニにして鉄壁すぎるバリケードを設けてしまった私は心の中で ゆるせ と呟きつつ,満足してその夜を安穏と過ごしたのである.


翌日の夜.
戸締まりに際し,余裕の笑みを浮かべてねこドアを点検した時のこと.
よし,ねこシャッターは正しく機能してる.
が.
ん?
20120320-014200
あれれ.

窓,こっち側.開いてる…?

…….
 
いや,もういいです.わかりました.私が悪いんです.愚かでした.ごめんなさい.お母さんお父さんごめんなさい,生まれてきてゴメンなさい.

窓のこっち側は相変わらずロックされてなかったのだった.


今度は立ち直るのにコーヒー2杯とタバコ半箱が必要だった.
しかし,この勝負.負けるわけにはいかない.
直ちに原因を解析,究明し,的確な対策を講じる私であった.

これが窓ガラスのロックを受け止める金具.
20120314-212809 
こいつがねこドア板を挟んだ状態でもちゃんと機能すれば問題は全て解決する.
のだから.
20120314-151425
そこらに転がってる2tアルミ材を切ったり曲げたり削ったり….
20120314-212825
できた.

3rdバージョン.”ねこドアwith窓ガラス究極ロックシステム”
20120314-212913
ご覧の通り.ねこドアも窓ガラスも今度こそカンペキにロックされ微動だにしない.
しかも.
20120314-213008 
計算しつくされた秀逸な形状により,万一,完全に窓を締めきる必要があった際には何の苦もなく従来通りの位置でしっかりとロック可能.

こうしてようやく長い戦いに終止符が打たれた.


もうね.
ねこ相手に何をやっておるのかと.

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